Sir Lucian Grainge di Universal Music Group è in cima alla Power List 2022 di Billboard

  Luciano Grainge Lucian Grainge fotografato l'11 gennaio a Los Angeles.

Sir Lucian Grainge è in cima 2022 A Foot Power List , due anni dopo essere stato nominato A piedi' s esecutivo dell'ultimo decennio. Ma quest'anno, c'è una ragione molto diversa per la sua classifica n. 1: la sua leadership nello storico debutto di Universal Music Group come società per azioni. Non è stato solo il più grande elenco diretto nella storia dell'industria musicale, ma ha contribuito a sollevare le barche di molte compagnie musicali, comprese quelle dei più accaniti rivali di Grainge. Il presidente/CEO di UMG è uno dei nove premiati dell'azienda quest'anno, con gli altri otto elencati di seguito.

  2022 A Foot Power List

Sir Lucian Grainge
Presidente/CEO, Universal Music Group
Boyd Muir
Vicepresidente esecutivo/CFO/presidente delle operazioni, Universal Music Group
Michele Antonio
Vicepresidente esecutivo, Universal Music Group
Jeff Harleston
General counsel/executive vp of business and legal affairs, Universal Music Group
Michele Nash
Vicepresidente esecutivo della strategia digitale, Universal Music Group
Celine Giosuè
Vicepresidente esecutivo della strategia commerciale, dell'innovazione e degli artisti, Universal Music Group
Eric Hutcherson
Vicepresidente esecutivo/capo e responsabile dell'inclusione, Universal Music Group
Richelle Parham
Presidente dell'e-commerce globale e dello sviluppo del business, Universal Music Group
Will Tanous
Vicepresidente esecutivo/direttore amministrativo, Universal Music Group

La borsa valori Euronext di Amsterdam, che affonda le sue radici nel 1602, ha una tradizione di invitare i dirigenti aziendali che celebrano particolari pietre miliari - un'offerta pubblica iniziale, una fusione - alla sua sala di negoziazione per battere un gong, annunciando l'apertura o la chiusura della giornata . Ma per Universal Music Group, che è diventato pubblico attraverso una quotazione diretta in borsa a settembre, le regole COVID-19 del governo olandese hanno costretto a ripensare alla solita celebrazione.

'Probabilmente fino a una settimana prima c'era stato un grande dibattito sul fatto che saremmo stati effettivamente in grado di volare ad Amsterdam per la cerimonia di quotazione', afferma Sir Lucian Grainge, presidente/CEO di UMG. Alla fine, Grainge e il suo team si sono recati in uno studio di Santa Monica, in California, per trasmettere in streaming la cerimonia a mezzanotte ora locale, con un'aggiunta festiva: un gong in cui il vicepresidente esecutivo/amministratore delegato aziendale Will Tanous aveva trasportato per via aerea. team aziendale con me, tutte le persone che hanno davvero svolto il lavoro pesante per la quotazione, ed è stato molto eccitante”, afferma Grainge. “Ma ti posso assicurare, a causa della differenza di fuso orario, che quando siamo tornati a casa verso le 2:30 del mattino, abbiamo dormito tutti bene”.

La quotazione diretta della Universal è stata un momento di svolta sia per la più grande azienda musicale del mondo che per l'industria in generale, segnando una nuova era nel valore della musica come risorsa finanziaria. Al momento della stampa, la valutazione di UMG è di $ 53,9 miliardi. Quella cifra era inconcepibile quando Grainge ha assunto il posto più alto alla Universal nel 2011 (solo due anni dopo, Vivendi ha rifiutato un'offerta da 8,5 miliardi di dollari di Softbank per UMG), un momento in cui il business della musica si stava avvicinando al punto più basso, scosso da una rivoluzione digitale che passato e non ancora salvato da un modello di streaming che lo riporterebbe alla redditività.

Convalida anche le scommesse audaci su talento e A&R che Grainge ha fatto negli ultimi dieci anni, che ha dato i suoi frutti particolarmente bene nell'ultimo anno. La Universal ha superato il proprio benchmark dal 2020, poiché gli album pubblicati dalle sue etichette hanno trascorso 38 settimane al numero 1 della A piedi 200 nel 2021, mentre UMG ha chiuso l'anno con otto dei primi 10 artisti A Piedi 'S Top Artisti di fine anno classifica e sette dei primi 10 album del fine anno A Foot 200 classifica, comprese tutte le prime cinque.

Grainge ha anche ristrutturato i suoi ranghi di leadership, elevando Tanous alla sua nuova posizione, inserendo Richelle Parham come presidente dell'e-commerce globale e sviluppo aziendale e vicepresidente esecutivo / capo delle persone e responsabile dell'inclusione Eric Hutcherson come parte del consiglio di amministrazione di UMG. Grainge ha anche nominato nuovi capi di etichetta presso Def Jam (CEO Tunji Balogun), Island (co-CEO Justin Eshak e Imran Majid) e Capitol (CEO Michelle Jubelirer), mentre ha trasformato la Motown come etichetta indipendente in prima linea. È un equilibrio che, ancora una volta, si è rivelata una formula vincente: UMG ha concluso l'anno al n. gli Stati Uniti, secondo MRC Data.

'Quando sono entrato a far parte dell'azienda quasi 36 anni fa, sarebbe stato inimmaginabile il successo, l'ampiezza, la globalizzazione, la qualità dei team e il valore che abbiamo apportato: abbiamo riacceso molta creatività', afferma Grainge , che è piuttosto rinvigorito da quando è stato ricoverato in ospedale a causa di un grave caso di COVID-19 nel marzo 2020. 'Se guardi alle cose che la società ha realizzato contro la simultaneità di una quotazione pubblica, ne sono orgoglioso'.

  Luciano Grainge Lucian Grainge fotografato l'11 gennaio a Los Angeles.

Com'è stato il periodo che ha portato alla quotazione diretta della Universal?

Complesso e occupato. Ho una squadra fenomenale che lavora con me al centro aziendale: Will Tanous, Boyd Muir, Jeff Harleston, Philippe Flageul. Abbiamo separato la parte operativa dell'azienda - artisti, marketing, il nostro sviluppo internazionale - in un team di task force specifico solo per concentrarsi esclusivamente sulla quotazione. E hanno lavorato con quello che all'epoca era il nostro azionista di maggioranza, così come con le banche. Abbiamo rotto gli artisti, abbiamo gestito bene l'attività, abbiamo investito in tutto il mondo in quelle che definirei le parti principali della nostra attività, oltre a questa strategia simultanea per creare la quotazione. La gente mi dice sempre, quando volano a Los Angeles, ci sono due piste simultanee e quando atterri guardi alla tua destra o alla tua sinistra e vedi un altro aereo sulla stessa traiettoria. Questo è ciò che abbiamo ottenuto.

Quando è arrivato quel giorno, cosa ti passava per la testa?

È stato il culmine di anni di discussioni su strategia e possibilità. Più di ogni altra cosa, è stata una convalida del nostro lavoro, di tutti in azienda che toccano musica e firmano e sviluppano e spezzano artisti, coloro che lavorano con tutti i cantautori e tutto il lavoro che facciamo digitalmente per incoraggiare il mercato, per creare concorrenza. Ed è stata solo una conferma di tutto ciò che rappresento e, si spera, della nostra posizione di leadership nel mercato.

Gli album della Universal hanno trascorso 38 settimane al numero 1 della Bij Voet 200 lo scorso anno. Qual è il significato per te?

Il significato è che non erano 39. L'anno prossimo dovremo cercare di fare di meglio per i nostri artisti. La nostra azienda riguarda ciò che inventiamo, l'innovazione; e riguarda il modo in cui eseguiamo quelle idee. Quindi lo sviluppo dell'artista, lo sviluppo dello scrittore e quindi l'utilizzo del capitale nel mercato per promuovere in modo da offrire a quegli artisti la più grande opportunità per un mercato globale.

Quegli album provenivano da artisti più recenti e nomi più affermati. Che cosa dice dell'azienda in questo momento?

È così che siamo programmati. Sono anche incredibilmente orgoglioso di ciò che abbiamo ottenuto con gli ABBA. Li ho implorati di scrivere nuovo materiale probabilmente per 20 anni, e per aver ottenuto ciò che hanno fatto sul mercato, con la campagna globale, sono immensamente orgoglioso di loro. E credo che questo mostri la profondità delle nostre reti e delle nostre relazioni con tutti i tipi di artisti, che si tratti di Elton John o Taylor Swift o Olivia Rodrigo.

A febbraio, hai firmato un contratto multiforme con HYBE per un'etichetta di joint-venture, un programma televisivo di ricerca di talenti e comunicazioni dirette ai fan. Cosa ti lascerà fare?

Abbiamo iniziato a sviluppare un rapporto con loro sui media multilivello diversi anni fa. Abbiamo lavorato con loro come gruppo in Giappone, dove abbiamo stretto un accordo con loro per i BTS. E per me, è un'estensione di quella relazione e delle reti e delle aziende di cui abbiamo parlato finanziando con loro dal vivo, audiovisivi, scoperta di talenti, ecc. Mi piace fare relazioni multidimensionali e mi piacciono gli imprenditori. Rispetto gli imprenditori. Ci spingono.

Quell'accordo ha contribuito a spianare la strada per portare i BTS alla Universal?

Bene, non ha fatto male. Era un'estensione del nostro rapporto con loro e della loro fiducia in noi e della nostra fiducia in loro.

C'è una nuova leadership in molte delle tue etichette. Cosa ti ha colpito di questi nuovi CEO?

Fame. Ambizione. Amore per la musica. Viaggio. Imprenditorialità. Competitività. Entreremo nel 2022 con una strategia a lungo termine per una nuova Motown autonoma sotto la guida dell'Etiopia [Habtemariam], con una nuova leadership e una nuova primavera nel loro passaggio a Capitol, nuove idee e nuova leadership e un pacchetto di investimenti per noi per andare avanti davvero culturalmente, musicalmente e creativamente a Def Jam and Island.

Volevi specificamente dirigenti con un background di A&R presso Def Jam and Island?

Sì. Perché le aziende e le etichette che hanno bisogno di una reinvenzione culturale devono essere gestite da professionisti della musica che comprendano l'imprenditorialità e si separino dal branco, persone che abbiano il coraggio di sostenere il proprio giudizio. Il business della musica riguarda le persone che si occupano di musica, e ritengo anche che tutte le persone all'interno di UMG debbano essere in grado di gestire un'impresa, essere in grado di dire di no e prendere decisioni difficili; ma, allo stesso tempo, dare una vera leadership e avere un seguito. Followership come leader, come CEO: questo è ciò di cui hai bisogno.

Hai menzionato che la Motown ora è a sé stante; non più sotto l'egida del CMG, potrà agire in modo più indipendente. Perché hai preso quella decisione?

Perché penso che ci sia una crescita nel mercato e ci sia una reale capacità nell'azienda e volevo che avessero la possibilità di volare. Il sogno sarebbe riportarlo alla centrale elettrica che era decenni fa. Ma ciò richiederà tempo e investimenti di persone, di capitali da parte di A&R, ma anche di capitali per commercializzare effettivamente questi artisti in tutto il mondo. Sai, l'investimento non è solo nei progressi degli artisti. Investire è avere la capacità di utilizzare il capitale per investire nelle decisioni; per muovere artisti e idee in tutto il mondo; per pubblicizzare, commercializzare e promuovere. E questo è ciò che a volte non viene discusso o dato per scontato. In UMG, non lo diamo per scontato.

Hai sostituito Jeff Vaughn con Michelle Jubelirer come capo di Capitol dopo meno di un anno. Come mai?

Era solo qualcosa che sentivo fosse necessario. Penso molto bene a Jeff. Mi piace moltissimo. È estremamente premuroso e affidabile, e so che Jeff avrà dei successi e prevedo che avrà successo. È un bravo ragazzo.

[Michelle's] ha avuto un seguito eccezionale. È stata un'avvocato indipendente, ha rapporti fenomenali con gli artisti, e questa è la sua possibilità di diventare CEO e dare il suo marchio all'azienda. Lo staff, i team, gli artisti sono entusiasti di lei e credo che questo sia il momento per lei.

Guardando indietro a quest'ultimo anno, di cosa sei più orgoglioso?

C'è molto di cui essere orgogliosi: la performance creativa degli artisti, la qualità della musica che gli artisti hanno offerto, il modo in cui il gruppo ha continuato a reagire alla pandemia. Penso che abbiamo fatto molto nelle questioni sociali. Ovviamente, l'elenco è incredibilmente importante. Abbiamo rinominato e reintrodotto Virgin come società di distribuzione che opera in tutto il mondo. Sono entusiasta di aver portato sangue fresco, che ci siamo reinventati, che siamo stati in grado di assumere e reclutare persone al di fuori del settore in un momento in cui ci sono molte meno possibilità di viaggio e di rete. E sono entusiasta di quello che abbiamo fatto con le etichette. C'è molto. In un anno molto emozionante e complesso, ce l'abbiamo fatta. Quando si guarderà indietro a questo periodo dell'azienda, sono davvero orgoglioso di tutto ciò che tutti hanno realizzato. Tutti.

Questa storia è apparsa originariamente nel numero del 29 gennaio 2022 di A Piedi.

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